De paus in een geel voetbalshirtje (Benetto XVI)

VoetbalEr komt een nieuw voetbaltoernooi aan, meldt het Nederlands Dagblad. Voor iedereen die nu de scheenbeschermers uit de kast halen en alvast aan de warming-up beginnen: het wordt een toernooi voor priesters en seminaristen uit de Rooms-Katholieke Kerk. Heel misschien trapt ook de paus een balletje mee, want hij heeft woensdag een geel clubshirtje gekregen uit handen van een internationaal priester-eltal dat op audiëntie was. Achterop staat: Benetto XVI. Het is een gevolg van een grap van de Vaticaanse ‘premier’ kardinaal Bertone. Die zei vorige maand tegen journalisten, dat het Vaticaan overwoog een eigen nationale competitie op te zetten.

Ophef over christelijk standpunt homoseksualiteit

Gay-pictoHet is zeker niet de eerste keer dat er ophef ontstaat over de opvatting van (een groep) christenen over homoseksualiteit. Dit keer gaat het om evangelische school De Passie in Amsterdam. Zij zouden vanuit hun geloofsovertuiging homoseksuele leerkrachten weren van hun scholengemeenschap en dat is natuurlijk tegen het zere been van onder meer homobelangenvereniging COC. Wethouder Achmed Aboutaleb heeft de school om 'opheldering' gevraagd. En die gaf de school donderdag op hun website.

Kerken minder leden, maar meer geld

Kerk133 euro per kerklid wordt er gemiddeld per jaar binnengehaald door de Protestantse Kerk Nederland (PKN). Da's best veel, moet ik zeggen. Haal je niet binnen met een paar keer kerstcollecte lopen. Bij elkaar hebben vijf grote kerken, waaronder de PKN en de Rooms-Katholieke Kerk bijna vierhonderd miljoen euro binnengehaald. Meer dan vorig jaar, terwijl het ledental wel gedaald is. Ik vind het wel mooi dat dat blijkbaar gewoon nog kan: je inkomen met giften bij elkaar halen. Overigens werd diezelfde vrijgevigheid van christenen al eerder in een onderzoek van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid (WRR) genoemd.

Egyptische minister stuurt gesluierde vrouw weg

NikabDe Egyptische minister van religieuze zaken, Hamdi Zaqzuq, heeft een vrouw die een Nikab (gezichtsbedekkende sluier) droeg van een bijeenkomst laten verwijderen. Hij had de vrouw via een medewerker gevraagd om haar gezicht te ontdekken, maar dat weigerde ze. Op de bijeenkomst waren allerlei geestelijken bij elkaar voor een training en diverse aanwezige imams veroordeelden de actie. Egypte heeft de islam als officiële staatsgodsdienst. Met andere andere woorden: in een islamitisch land vraagt de minister van religieuze zaken om een gezichtsbedekking weg te doen. Dan hoeven we hier in Nederland dus zeker geen discussie te voeren, lijkt me.

Sssttt… ik zit te soaken

Witte duifJe bent wat? Aan het soaken? Volgens het Friesch Dagblad is de term aan het overwaaien uit de Verenigde Staten en begint het in Nederland ook voet aan de grond te krijgen onder christenen. We hebben zelfs al een heus Soaking Prayer Center in Den Haag. Met soaken wordt bedoeld: bewust tot rust komen en je richten op God. Je laten 'doordrenken' (=letterlijk soaken') door God. Zeg maar: op een christelijke manier geestelijk loungen. Mag ik zeggen dat ik wel eens een beetje moe word van al die nieuwe trends in het christelijk geloof? Het lijkt wel of geloven alléén te saai is geworden, waardoor er telkens nieuwe kicks verzonnen moeten worden.

Priester weigert uitvaart Jehovagetuige

KistEen Rooms-Katholieke priester heeft in Italië een man geweigerd te begraven, die regelmatig samenkomsten van Jehovagetuigen bezocht. De man was officieel geen lid van de Jehova's. Hij was RK gedoopt (de eerste dopeling van de betreffende priester) en ontving alle sacramenten, staat op de site van RKnieuws.Tsja, ik vind voor allebij wel wat te zeggen. Als je niet langer meer in een kerk komt, moet je niet ineens verwachten dat die kerk voor je staat te springen als jij ze toevallig nodig hebt.

Nieuwe zinloze site: reliflex

Afgelopen maandag is er een nieuwe site de lucht ingegaan: reliflex. En het is weer een typisch (waardeloos) kindje van deze tijd geworden. Eén van de doelstellingen van de site is: ,,Reliflex wil 'denken en geloven in veelvoud' bevorderen en een weg wijzen naar een vloeiende religieuze identiteit.'' In de eerste plaats kun je uit deze doelstelling al redelijk lezen dat ze niet mikken op de gemiddelde Nederlander met mbo-3 niveau. En dat is nogal kwalijk. Want religie is is bij uitstek een zaak van gewone, normale mensen en (zeker) niet alleen van wetenschappelijke bobo's. In de tweede plaats sluit de site zonder het te weten de meeste 'gewone' gelovigen buiten haar doelgroep.

Nationale gebedsweek van start

Biddend meisjeAfgelopen zondag is de jaarlijkse gebedsweek van start gegaan. In die week worden christenen opgeroepen om wat extra tijd aan gebed te besteden. De gebedsweek is een initiatief van de Evangelische Alliantie en heeft als thema 'de Koning komt' meegekregen. Bidden betekent voor christenen: praten met hun God. Boeiend genoeg hoor je ook niet-gelovigen nog wel eens zeggen dat ze soms een gebedje uitspreken. Op de een of andere manier laat zoiets mensen blijkbaar moeilijk los. Tsja, ik persoonlijk vind het wel prettig om te weten tegen Wie ik praat. Maar goed, iedereen heeft de eigen vrije keuze om te ontdekken of er ook iemand luistert.

Het doel van het leven, volgens Bilal (19): doodgaan

Palestijnse baby met bomgordel en rode Hamas-hoofdbandRuim een week geleden stond er boeiend interviewtje in NRC Handelsblad. Ik wil graag een paar passages met jullie delen. Aan het woord is Bilal (19), In Nederland geboren en van Turkse komaf en sinds een paar jaar 'radicaal' moslim. Hij ging rond zijn vijftiende op eigen houtje onderzoeken wat de islam nu werkelijk inhoudt en wat 'de waarheid' is. ,,Allah heeft me de juiste weg laten zien'', zegt hij. ,,Ik las in een vers hoe je je als moslim moet gedragen, opstellen in het leven: 'Zolang jullie niet meedoen met joden en christenen, zullen ze je niet toelaten, accepteren. Imiteer je hen in gedrag en kleding, ben je een van hen.' Daarom moeten wij moslimmannen onze baarden laten staan, om ons te onderscheiden van de huichelaars en ongelovigen.''

Pelgrimage helpt tegen depressie

Sandalen, niet in elke winkel te koop helaasVrijwel alle religies doen wel iets met 'pelgrimage', een flinke (voet)tocht naar een heilige plaats. Rooms-Kathoelieke christenen (en anderen) lopen de blaren in de sandalen tijdens hun tocht naar Santiago de Compostella, miljoenen moslims zijn net weer een tikkeltje duizelig teruggekeerd van hun rondwandeling rond de Ka'aba en evenzoveel Hindoes zitten na hun duik in de Ganges weer fris aan de Indiase curry. Behalve voor religieuze doeleinden blijken deze pelgrim-wandelingen ook goed voor de gezondheid, meldt het Reformatorisch Dagblad. Het helpt tegen depressie en werkt 'heilzaam'. Geen idee wat je dan voelt. Proberen? Sandalen aan en wandelen maar!